Biography

Dongi Lee (b. 1967) takes special interest in images that are easily consumed and widely circulated in popular culture. By using cliches of modern society directly in his works, Lee elucidates that his art is rooted in popular culture. In 1993, he created Atomaus, a new pop character inspired by Mickey Mouse from the USA and the Atom from the Japanese cartoon . Portrayed in various situations implying social signs and contexts, Atomaus has since established itself as a major icon of contemporary art that conveys both popular culture and reality. Dongi Lee employs various visual and philosophical elements—ranging from cartoons, advertisements, and the Internet to classical and modernist paintings, and abstract art—and brings to the surface the way they form complex layers in society. Since 2010, he has focused on exploring diverse cultural phenomena and facets of modern society through his ‘Eclecticism’ series. Lee’s eclecticism paintings take the form of layered paintings, whereby countless visual images from multimedia and digital media as well as stimuli from society are overlapped and pointlessly juxtaposed with everyday life landscapes. The complex combinations of familiar yet disparate words from the web and images reveal elements of sub-culture. The numerous images contained in his works do not deliver specific narratives or meanings; nor do such elements share common interests. However, Lee’s works present a new aspect of the consumer culture society, and realize a visual bricolage. 


Dongi Lee earned his B.F.A. and M.F.A in painting at Hongik University College of Fine Arts. Beginning with his first solo exhibition at Gallery On in 1993, which debuted his notable character, “Atomaus,” Lee has held numerous solo shows including Dongi Lee: Pentagon, PIBI Gallery (2021),  Dongi Lee, 1993 ~ 2014 : Back to the future, PIBI Gallery (2019), LEE DONGI : 2015 ~ 2018, PIBI GALLERY (2019), Zero Gravity, Gallery Hyudai, Seoul (2014); Role-Playing Game, Lotte Museum of Art, Seoul (2011); and Crash, Ilmin Museum of Art, Seoul (2003). Lee’s works has been included in various group and special exhibitions, including Seoul National University Museum of Art, Gwacheon (2021); Daegu Art Museum, Daegu (2019, 2013); National Taiwan Museum of Art, Taiwan (2012); The 54th Venice Biennale Special Feature, Abbazia di San Gregorio, Italy (2011); Leeum, Samsung Museum of Art, Seoul (2011); National Museum of Modern and Contemporary Art, Gwacheon (2010, 1992); Museum of Contemporary Art Shanghai, China (2009); Michael Schultz Gallery Beijing, China (2009), Doosan Art Center, Seoul (2008); Fukuoka Asian Art Museum, Japan (2005); Museum of Contemporary Art Taipei, Taiwan (2004); Kumho Asiana Museum, Seoul (1998), The 2nd Gwangju Biennale Special Exhibition, Gwangju (1997). His works are housed in the collection of the National Museum of Modern and Contemporary Art, Gwacheon; Leeum, Samsung Museum of Art, Seoul; Seoul Museum of Art, Seoul; ArtSonje Center, Seoul; Lotte Art Museum, Seoul; Suwon Ipark Museum of Art, Suwon; Wheelock Properties, Hong Kong; National Dr. Sun Yat-sen Memorial Hall, Taipei; HITE Collection, Seoul, PHA R&D center, Daegu, among others.


이동기(b.1967)는 대중문화 속에서 쉽게 소비되고 광범위하게 유통되는 이미지들에 특별한 관심을 가져왔고, 현대사회의 상투형들을 작품에 직접적으로 사용하면서 대중문화에 뿌리를 둔 예술임을 작품 전면에 나타내왔다. 1993년 미국의 미키마우스와 일본의 아톰을 절충하여 이동기가 새롭게 만들어낸 아토마우스는 이후 사회적 기호와 맥락을 암시하는 여러 상황에서 묘사되면서 대중문화와 현실을 담아내는 현대미술의 주요한 아이콘으로 자리잡았다. 이동기는 만화, 광고, 인터넷부터 고전회화와 모더니즘 회화, 추상미술에 이르기까지 다양한 시각적, 철학적 요소들을 차용하여 이들이 사회속에서 하나의 복잡한 층위를 이루는 양상을 화면위로 드러낸다. 2010년 이후로는 현대사회의 문화적 현상과 단면을 다루는 ‘절충주의(Eclecticism)’ 시리즈에 초점을 두고 있다. 멀티미디어와 디지털 매체로부터 오는 무수한 시각 이미지와 사회로부터의 자극들을 일상의 풍경과 중첩시키거나 의미 없이 병치하는 레이어드 페인팅(layered painting)의 형식을 입고 있는 이동기의 절충주의 회화는 웹에서 추출한 낯익고도 이질적인 단어와 이미지가 뒤섞인 복잡한 양상으로 서브컬처(subculture)적 요소를 드러내기도 한다. 작품에서 드러나는 수많은 이미지는 특정한 내러티브나 의미를 담고 있지 않으며, 각 요소들 간의 이해관계가 성립되지 않지만 소비문화사회에 대한 새로운 양상을 제시하며 시각적 브리콜라쥬(bricolage)를 실현하고 있다. 


이동기는 1993년 갤러리온에서의 첫 개인전을 시작으로 고바야시갤러리, 동경(이동기 개인전, 2002), 일민미술관(크래쉬, 2003), 원앤제이갤러리(스모킹, 2006), 송원아트센터(성난 얼굴로 돌아보지 마, 2013) 등에서 수차례 개인전을 가졌다.  이동기의 작품은 국립현대미술관(과천), 삼성미술관 리움, 아트선재센터, 서울시립미술관, 수원시립아이파크미술관, 윌록 프로퍼티(홍콩), 순얏센 기념관(타이페이), 하이트 콜렉션(서울) 외 다수의 기관과 미술관에 소장되어 있다.


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