Eternal Return_Black

2024. 06. 05 - 2024. 07. 20
Eternal Return_Black

PIBI Gallery proudly presents the solo exhibition of Hyelim Cha, Eternal Return_Black, from June 5th to July 20th, 2024. Based on her own novels, Cha explores her creative horizons over diverse mediums of painting, sculpture, installation, and video and continues to examine the relationships between community, society, and individuals in connection to the media of the contemporary. Eternal Return_Black, the artist's first show with the gallery, presents in one space a series of different stories surrounding the disappearance of the character "Black" in her written work, thereby restructuring and suggesting unseen images vanished into the off-screen realm.

"Look around you. Who was there with you?" I glanced over to the empty space I was not a part of. People of far beyond, who, until a moment ago, did not exist within the screen, came into sight. They stood there, pushed outside the frame into a mere 1 cm space, staring at me. – From the novel Eternal Return_Black by Hyelim Cha.

Cha's works – paintings of various sizes depicting figures looking away and engrossed in something, a neon sign that reads "Nous sommes embarqués (We have embarked)," and a structure shaped like a diving board made of soft artificial fur – stir curiosity in viewers. They exude an odd sense of expectation that something is about to happen in the next scene, much like the dramatic effects in film, instilling in viewers an insecure feeling somewhere between anticipation and fear as they imagine what comes next based on their own experiences. The artist invites viewers to actively engage with her work, opting to use various visual mediums of painting, sculpture, and video instead of direct text media, metaphorically expressing events in her novels to create cracks in perception and leaving "unseen spaces" that can be filled with subjective judgments.

World-renowned and influential film critic André Bazin (1918~1958) once stated that the out-of-sight space beyond the screen is more important than what is shown on screen. The off-screen space is a manifestation of personal experiences, where viewers tap into their own histories to actively make interpretations rather than take in the creator's intended meaning. This is in line with Bazin's concept that a movie frame is a window to the world beyond the screen, and the unrestrictedness of the off-screen realm transforms film from being a one-way communication medium with viewers to a two-way, interactive one. Cha adopts this film theory as a motif to take on the role of a "vanishing mediator" to make formative attempts to facilitate the relationship between the unseen world and reality through her work.

Characters in Cha's novel are divided into parts: commander, observer, sympathizer, and actor, from a content aspect. For Eternal Return_Black, Cha zooms in on figures assuming observing roles, transferring to respective canvases the stories surrounding "Black, the missing person." The exhibition is a state of irony far removed from the essence of the situation – the disappearance – filled only with an abundance of rumors. It strikes an eerie resemblance to the real world, where we only see portions of the truth cut out by someone without knowing the full stories that exist outside the frame. Cha explores another aspect of the inner and outer realms of the frame through her work, telling us, "We absolutely did not see a thing. The desperate cries outside the frame cannot infiltrate the smooth screen," showing us that media captured moments are all but visual recordings of images far from the truth that has been already severed from reality.

As such, Cha continues her exploration of the world beyond the painting and experimentation of the frame, conveyed through her work. She tells us, "This exhibition is the restructuring efforts of the residues that have yet to be sifted through the sieve of the world and captured on canvas," welcoming viewers to freely bring their subjective experiences to continue their narratives outside the screen. Through Eternal Return_Black, we can imagine every nook and cranny of the world Cha has created for us, as if peering out a window, using pieces of the story she left fragmented as stepping-stones to soar across the boundary to the realm beyond of vast lingering imagery.

About Artist

Hyelim Cha (b. 1979) began her career with her first solo exhibition in 2006 at the Alternative Space LOOP, which she followed up with 22 solo shows, including three solo shows in Berlin, Germany, Audio Visual Pavilion, Seoul, Arts Council Korea Insa Art Space, Seoul, and at other various venues in South Korea and abroad. She also participated in an array of group exhibitions, including those at the Total Museum of Contemporary Art, Seoul, Märkisches Museum, Berlin, Seoul Olympic Museum of Art (SOMA), Seoul, Amorepacific Museum of Art, Seoul, OCI Art Museum, Soul, Gyeonggi Museum of Modern Art, Gyeonggi-do, Hangaram Art Museum, Seoul, Ilmin Museum of Art, Seoul, and more. Cha was recognized for her talent, receiving the 2013 SONGEUN Art Award Excellence Prize, and was invited for residency programs at Künstlerhaus Bethanien, Berlin, Akiyoshidai International Art Village (AIAV), Yamaguchi, Japan, Seoul Museum of Art (SeMA) Nanji Residency, Seoul, Gyeonggi Creation Center, Gyeonggi-do, Seoul Art Space Geumcheon, Seoul, and more. Her works are part of the National Museum of Modern and Contemporary Art Art Bank, SeMA, Seo-Seoul Museum of Art, SONGEUN Art Foundation, and Incheon Foundation for Arts & Culture collections.

피비갤러리는 2024년 6월 5일부터 7월 20일까지 차혜림 개인전 《이터널 리턴_블랙》을 개최한다. 차혜림은 작가 자신이 창작한 소설을 기반으로 회화, 조각, 설치, 영상 등 매체를 자유로이 넘나들며 동시대 미디어와 연결된 커뮤니티, 사회, 개인 간의 관계를 탐구하는 작업을 이어가고 있다. 《이터널 리턴_블랙》은 피비갤러리에서의 첫 개인전으로, 작가의 글에 등장하는 인물 ‘블랙’이 실종된 이후, 그 주변을 떠도는 각각의 이야기들을 한 공간에 병렬함으로써 외화면(Off-screen) 영역으로 사라진 부분에 대한 이미지를 재구성하고 그 장면을 제시해보고자 한다.

「“주변을 둘러보세요. 주변에는 어떤 사람들이 있었나요?” 내가 포함되지 않은 빈 공간으로 시선을 옮겼다. 이전까지는 화면 안에 없었던 저 너머의 사람들이 목격되었다. 그들은 화면 밖으로 밀려버린 단 1cm의 공간에서 나를 향한 채 바라보고 있었다.」 _차혜림 소설 <이턴널 리턴_블랙>발췌

정면을 보지않고 무언가 열중하고 있는 인물이 담긴 다양한 크기의 페인팅, ‘우리는 승선했다 (Nous sommes embarqués)’라고 써있는 네온사인과 부드러운 인조퍼로 만들어진 다이빙대 형태의 구조물 등. 차혜림의 작업은 보는 사람들로 하여금 많은 궁금증을 유발한다. 이는 마치 다음 장면에 무언가 등장할 것만 같이 긴장감을 고조시키는 영화의 극적 효과처럼 느껴지기도 하는데, 관람객은 기대감과 두려움 사이에서 불안정한 감각을 느끼며 본인의 경험에 기반한 그 다음의 이야기를 떠올려본다. 작가는 본인이 쓴 창작 소설 속 사건을 직접적인 문자매체가 아닌 회화, 조각, 영상 등 다양한 시각매체로 은유하여 인식의 틈을 만들고 주관적 판단으로 채워질 수 있는 ‘보이지 않는 빈 공간’을 남겨 관람객들에게 작업과의 적극적인 소통을 제안한다.

세계영화사에서 가장 영향력 있는 영화이론가 중 하나로 꼽히는 프랑스의 앙드레 바쟁(André  Bazin, 1918~1958)은 스크린을 통해 제시되는 이미지, 내화면(On-screen)보다 스크린 밖 보이지 않는 공간, 외화면(Off-screen)이 더 중요하다고 말한 바 있다. 이 공간은 관객의 개인적 경험으로 발현되기에 만든이가 의도한 의미를 수동적으로 전달받는 것이 아닌, 스스로 능동적인 해석을 할 수 있기 때문이다. 이는 ‘영화의 프레임은 스크린 너머 세계로 향한 창(Window)’이라는 그의 이론과 이어지며, 외화면의 개방성으로 인해 영화는 관객을 향한 일방적 소통에서 쌍방적 소통으로 전환되었다. 차혜림은 이러한 영화 이론을 모티프로 ‘작업-관람객’ 사이의 매개자(Vanishing Mediator) 역할을 수행하며 보이지 않는 세계와 현실 사이를 작업을 통해 연결하려는 형식적 측면의 시도를 이어가고 있다.

내용적 측면에서 차혜림은 작가의 이야기 속 등장하는 여러 인물들을 지시자 혹은 관찰자, 동조자, 행위자의 역할로 구분했는데, 이번 전시 《이터널 리턴_블랙》에서는 관찰자로서의 역할에 충실한 인물들을 클로즈업하여 ‘실종자 블랙’의 주변을 떠도는 이야기들을 각각의 화면으로 담아낸다. 실종자 그 자체의 본질과는 멀어지고 무성한 소문만이 남아있는 아이러니한 이 전시의 내용은 화면 프레임 밖의 이야기들에 대해서는 알지 못한 채, 누군가에 의해 재단된 일부만을 바라볼 뿐인 현실세계와 크게 다르지 않아 보인다. 작가는 “우리는 단연코 아무것도 보지 못했다. 화면 밖의 처절한 아우성은 매끄러운 표면 안으로 진입하지 못한다.”고 말하며 미디어 매체를 통한 포착이란 그저 시각적 기록일 뿐, 이미 현실에서 분리된 진실과는 먼 이미지임을 말하며 프레임의 내부와 외부에 대한 또 다른 관점을 사유하기도 했다.

이렇듯 차혜림은 그림 밖의 세계, 프레임에 관한 실험을 지속해 나가고 있다. 작가는 “이번 전시는 화면 안에 포섭되지 않은, 세계의 체(Sieve)에서 미처 거르지 못한 잔여물들을 재구성하는 시도이다.”라고 말하며 보는 이의 주관적 경험을 마음껏 펼쳐 화면 바깥에서 각자만의 이야기를 이어갈 것을 제안한다. 《이터널 리턴_블랙》에서 우리는 작가가 조각 내 놓은 이야기의 단서를 발판 삼아 마치 창문을 통해 내다보듯 그가 구축한 세상의 구석구석을 상상해보며 영원한 여운 속 저 너머의 공간으로 나아갈 수 있을 것이다.

About Artist

차혜림(b.1979)은 2006년 대안공간 루프에서의 개인전 ‘Hyper-Hybridization’을 시작으로 작업활동을 시작하였다. 이후 베를린에서 3회의 개인전을 비롯해 시청각랩, 한국문화예술위원회 인사미술공간 등 국내외에서 22여 회의 개인전을 개최했으며, 토탈미술관, Märkisches Museum(베를린), 소마미술관, 아모레퍼시픽 미술관, OCI 미술관, 경기도미술관, 예술의 전당 한가람미술관, 일민미술관 등 다수의 그룹전에 참여하였다. 2013년 송은미술대상 우수상을 수상했고, 퀸스틀러하우스 베타니엔(베를린), AIAV(일본), 난지미술창작스튜디오, 경기창작센터, 금천예술공장 등의 레지던시 프로그램에 선정되었다. 차혜림의 작품은 국립현대미술관 미술은행, 서울시립미술관, 서서울미술관, 송은문화재단, 인천문화재단 등에 소장되어있다.


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